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viernes, 12 de octubre de 2012

Curiosidades del "Descubrimiento" de América

Hoy es un día especial, aunque irónicamente nadie lo considere así.  Pero hoy se cumplen 520 años de que Cristobal Colón haya llegado al continente Americano, y eso no es cosa menor, porque ese hecho ha influido totalmente en toda nuestra vida actual.  Y en realidad no es eso lo que quiero decir ahora. Sino marcar algunos datos curiosos sobre esa llegada de Cristobal Colón.

La primera cosa interesante, es que aunque todavía hace 20 años teníamos esta fecha considerada en nuestras agendas como "El descubrimiento de América", a medida que en los 5 años anteriores y posteriores se celebran las independencias de la mayoría de los países del continente, se han establecido incomodidades políticas sobre ese término, y según Carlos Malamud (historiador Español), se ha tratado de cambiar el término a "Encuentro de dos mundos", con la intención de dar una visión más políticamente correcta. Lo interesante es que claro, nadie piensa en ese detalle, pero se trata de eliminar la visión Euro o etnocéntrica, que hace que nosotros los americanos (sí, somos americanos), hayamos sido "descubiertos". Y definitivamente tampoco eramos dos mundos. Así que esos temas siguen en discusión por los historiadores, y a ellos dejemos la decisión, pero nunca está de más tener un tema nuevo que debatir, o que tratar de razonar.

Hay otro hecho curioso, Cristobal Colón llegó a la isla Guanahaní o Guanahani. El tema es que esta isla no existe como tal. Colón la llamó San Salvador, y a cada isla cercana le dio un nombre diferente, todos por supuesto castellanizados. La isla no es en el Salvador, y tampoco se sabe qué isla fue con exactitud, sólo se sabe hasta el día de hoy, que es una de las islas del archipielago de las Bahamas.

Tampoco sabemos cuál es la pronunciación o escritura correcta de Guanahaní, pues algunas personas la pronuncian con ese acento en la í final, pero por ser una palabra grave, no debería llevar ningún acento.

Curiosidades, pero eso sí. El hecho prevalece que nuestras culturas, descubiertas, colonizadas, encontradas o lo que políticamente sea más correcto para cada país, sociedad, grupo o individuo, han sido profundamente influenciadas en la forma de vida que ahora tenemos. Y por eso es que a pesar de las diferencias, somos mucho más similares de lo que creemos a ese que nosotros llamamos "el viejo mundo".

Y fué Américo Vespucio (Amerigo Vespucci), el navegante florentino a quien se le considera el primer europeo en comprender que las tierras que descubrió Cristobal Colón en realidad formaban parte de un continente, y  es por eso, que el cartógrafo Martín Waldseemüller utilizó el nombre de "America" en su mapa de 1507, para designar así al nuevo mundo.

En Barcelona está el monumento a Cristobal Colón, que mira hacia el continente Americano.


Fernando Palacios